Ivan Mestrovic

18 septembre 2012 au 13 janvier 2013

L'Expression croate

Ivan Meštrović (1883-1962) est l’un des plus grands représentants de la sculpture croate, élève de l’académie des Beaux-Arts à Vienne de 1901 à 1906, puis sous l'influence de Rodin lors de ses années à Paris. Il développe un style puissant, au carrefour de diverses influences. Son oeuvre synthétise la tradition, les nouveaux mouvements et une expérience humaine profonde.

Ivan Meštrović (Vrpolje, Croatie, 1883 – South Bend, Etats-Unis, 1962) étudie la sculpture à l’Académie des beaux-arts de Vienne de 1901 à 1906. Il participe aux expositions de la Sécession dont il devient membre en 1906. Ses œuvres de jeunesse, aux thèmes symbolistes et au modelage impressionniste, témoignent de l’influence décisive de Rodin par le traitement de l’expression et du mouvement.

Il s’installe à Paris en 1908, fréquente le milieu artistique parisien et notamment Rodin qui remarque ses œuvres au Salon d’Automne. Son style évolue alors vers un monumentalisme héroïque stylisé qui reflète son engagement politique de l’époque.

Avec la Première Guerre mondiale et la découverte des avant-gardes non-figuratives, il se tourne vers des thèmes mystiques et spirituels et développe progressivement un style plus personnel. En 1914, il réalise L’Artiste au travail – Portrait de Rodin.

Il revient s’installer en 1922 dans son pays natal, où il réalise de nombreux monuments et se consacre également à l’architecture, à l’enseignement et à l’écriture. Ses œuvres sont montrées dans de nombreuses expositions aux Etats-Unis et en Europe, notamment en 1933 à Paris.

La Seconde Guerre mondiale l’oblige à quitter la Croatie en 1942. En 1947, il part pour les Etats-Unis où il passe la fin de sa vie, tout en restant très lié à son pays d’origine auquel il fait don de son œuvre en 1952, dix ans avant sa mort survenue en 1962.

Ivan Mestrovic est exposé aujourd’hui dans le cadre du festival de la Croatie en France, « Croatie la voici ». Cet événement est organisé par le musée Rodin et les musées Meštrović de Croatie, avec le soutien du ministère de la Culture de la République de Croatie et de l’Institut français.

Ivan Mestrovic, Femme tourmentée, Zagreb, 1928
Ivan Meštrović, Femme tourmentée, Zagreb, 1928 - Photo © Valentino Bilic Prcic

Commissariat

Catherine Chevillot, conservateur en chef du patrimoine, directrice du musée
Véronique Mattiussi, chargée du fonds historique
Andro Krstulovic Opara, directeur du musée Ivan Mestrovic, Split, Zagreb

 

Logo des Etablissements partenaires de l'exposition Ivan Mestrovic