L'Âge d'Airain

Naissance d'un sculpteur

Salle 3  |  1880 Émergence d'un sculpteur

 

Auguste Rodin (1840-1917)
L’AGE D’AIRAIN
1877
Statue en bronze, fonte au sable Alexis Rudier avant 1941
Modèle en plâtre exposé à Bruxelles en 1877. Le premier bronze, commandé par l’État en 1880, est aujourd’hui au musée d’Orsay
Œuvre récupérée après la Seconde guerre mondiale et confiée à la garde des musées nationaux en 1952, RFR. 19/S. 468

 

De retour d’un voyage en Italie où l’œuvre de Michel-Ange a suscité son enthousiasme, Rodin exécute cette première grande œuvre personnelle à Bruxelles en 1877. Privée d’attribut (lance ou bâton), la sculpture, au modelé sensible et vibrant, exposée au Salon à Bruxelles puis à Paris, déconcerte et suscite une polémique. L’auteur est accusé à tort d’avoir réalisé un moulage sur nature, c’est-à-dire une empreinte prise directement sur le corps du jeune soldat belge qui a posé pour lui.

> ZOOM L'Âge d'Airain

© Agence photographique du musée Rodin - Jérôme Manoukian

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Situation dans le parcours muséographique

Première œuvre importante de Rodin, réalisée à Bruxelles, cette figure montre déjà toute la maîtrise du sculpteur, son attention à la nature vivante dans l’attitude et le modelé.

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La question du titre

La question du titre d’une œuvre, et de son rapport à la forme, est presque toujours complexe chez Rodin.

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Genèse et fortune de L'Âge d'Airain

Première œuvre importante de Rodin, L’Âge d’airain représente l'aboutissement d'une longue période de formation, de luttes, de recherches intenses et d'efforts.

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La preuve par la photographie

Présentée au Salon des artistes belges à Bruxelles en 1877, la sculpture fait l’unanimité bien qu’elle soit soupçonnée par un critique de presse d’être un moulage sur nature.

> Notice / Auguste Neyt, mod-le de l'Âge d'Airain

Reconnaissance et soutiens

Si les compétences de Rodin en tant que praticien au service d’autres sculpteurs sont très tôt reconnues par la profession, tout comme le sont ses qualités en tant qu’artiste par ses proches et ses amis artistes, son œuvre sculptée demeure toutefois méconnue avant les années 1870, date à laquelle éclate la polémique de L’Âge d’airain - la première de la carrière de Rodin.

> Fiche éducative / Mécènes, commanditaires et collectionneurs de Rodin

Rodin et les fondeurs

Rodin exigeait que ses bronzes soient de la plus haute qualité.

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Technique

> Le bronze



 

Auguste Rodin (1840-1917)
L'ÂGE D'AIRAIN
1877
Plâtre
Donation Rodin, 1916, S. 165

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> Cartel Court
> Cartel Développé


Auguste Rodin (1840-1917)
BUSTE DE L'ÂGE D'AIRAIN, MOYEN MODELE
1903-1904
Terre cuite
S. 2582

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Oeuvre à retrouver Salle 14 ASSEMBLER/COMBINER

Auguste Rodin (1840-1917)
TORSE DE L'ÂGE D'AIRAIN
Vers 1895-1896
Plâtre
S.3179
> Lire la notice Torse de L'Âge d'airain

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