Fleurs dans un vase

Fleurs dans un vase
© Musée Rodin - Photo : Christian Baraja

Auguste Rodin (1840 -1917)

Fleurs dans un vase

Les Vérités sortant du puits

1907

Marbre

H. 49,5 cm ; L. 61,5 cm ; P. 50,5 cm

S.1418

Marbre, 1907-1908
Praticien : Louis Mathet

Ni signé, ni daté

La conception de Fleurs dans un vase est proche de celle de La Petite Fée des eaux, à ceci près qu’ici Rodin n’a pas utilisé directement de pièce de sa collection, mais un moulage d’une coupe antique, monté sur une brique. Il a placé à l’intérieur deux figures en plâtre retravaillées par fragmentation et assemblage puis trempées dans un lait de plâtre. Ce procédé permet à la fois d’unifier la surface du plâtre, en dissimulant ses irrégularités, et d’envelopper les formes, de sorte que la maquette propose déjà un effet proche de celui que Rodin souhaite obtenir dans le marbre. Le praticien Louis Mathet cite à plusieurs reprises un groupe « Vase » ou « Vase 2 jeunes filles », présent dans ses ateliers à la fin de 1907 et qu’il livre à Rodin en juillet 1908. Rodin l’exposa à Francfort quelques mois plus tard, puis semble l’avoir conservé pour lui. Comme dans le cas de La Petite Fée des eaux, on doit en conclure que le sculpteur pouvait se permettre, à cette époque, de faire exécuter en marbre par ses praticiens des groupes importants, donc coûteux, sans avoir lui-même reçu au préalable une commande, c’est-à-dire sans perspective immédiate de vente. Rappelons que la décennie 1900-1910 correspond à l’apogée artistique de Rodin, et qu’elle est de loin celle qui a vu le plus grand nombre de praticiens travailler pour lui. La comparaison du modèle de mise aux points et de l’oeuvre achevée montre quelle part d’interprétation l’artiste pouvait attendre d’un praticien comme Mathet à cette période : à l’inverse des marbres des années 1880 et 1890, il ne s’agit plus ici de copier la maquette en plâtre de la manière la plus exacte possible, mais bien de l’interpréter selon les directives du maître, en laissant de la matière par endroits ou en rétablissant une certaine correction anatomique.

Fleurs dans un vase
© Musée Rodin - Photo : Christian Baraja