Auguste Rodin (1840 -1917)

Thomas Fortune Ryan

1909

Fonte au sable, 1910 ou 1911

58,4 × 54,2 × 33,2 cm

S.781

Signé A. Rodin au bas de la manche gauche.

Inscription ALEXIS RUDIER / FONDEUR. PARIS à l’arrière, en bas, à droite.

Puissant homme d’affaires, Thomas Fortune Ryan entre en relation avec Rodin en 1908, sans doute par l’intermédiaire de la duchesse de Choiseul, afin que le sculpteur réalise son buste.

Rodin choisit de le représenter en costume contemporain, avec un col fermé par une cravate. Il se consacre d’abord à la tête, qu’il place sur un cou épais et fort. Il en étudie aussi l’inclinaison et la fait basculer légèrement en arrière, accentuant ainsi le caractère sévère du modèle. La moustache souligne le dessin des lèvres aux coins tombants. Les oreilles sont en pointe, le front haut et la chevelure plaquée sur le crâne.

Thomas Fortune Ryan, outre les commandes passées à Rodin, joua un rôle clé dans la diffusion de l’œuvre de Rodin aux États-Unis. Il est en effet à l’origine de la Galerie Rodin au Metropolitan Museum de New York qui put être créée en 1912 grâce à sa générosité.

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