Auguste Rodin (1840 -1917)

Octave Mirbeau

1889

Fonte au sable (probablement par Alexis Rudier, 1905)

29,8 x 17,5 x 21,7 cm

S.6720

Signé A. Rodin sur l’arrière, à gauche. Marque A. Rodin en relief à l’intérieur.

Journaliste, critique d’art, romancier et auteur dramatique, Octave Mirbeau (1850-1917), fut l’un des plus ardents défenseurs de l’art de Rodin qu’il reconnaissait dans Le Gil Blas du 14 mai 1887 comme le « plus grand sculpteur que la France eût jamais connu ». L’abondante correspondance conservée au musée Rodin témoigne également de l’amitié qui unissait les deux hommes. Rodin illustra en outre l’édition de luxe du roman d’Octave Mirbeau, Le Jardin des Supplices, en 1902.

Rodin réalise le portrait d’Octave Mirbeau en 1889. Un premier plâtre présentait la tête de l’écrivain posée droite sur un cou plus long, mais le sculpteur choisit, dans cette présente version, d’incliner légèrement la tête afin d’accentuer l’expression du modèle. Mirbeau reçut le premier exemplaire en bronze de cette version à la tête penchée. Bien qu’il ne l’ait pas trouvée très ressemblante, il en fut néanmoins très fier, s’enthousiasmant pour ce buste au « modelé si net et si fort, et que j’admire beaucoup».

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