Auguste Rodin (1840 -1917)

Monument des Bourgeois de Calais

1889

Plâtre

H. 219,5 cm ; L. 266 cm ; P. 211,5 cm

S.153

Le monument, dans sa dernière version, fut achevé en 1889 et inauguré à Calais en 1895.

 

Deux solutions avaient été envisagées par Rodin pour son installation : à même le sol, afin que le groupe « [devint] plus familier et [fit] entrer le public mieux dans l’aspect de la misère et du sacrifice » (Rodin, 1893), ou sur un socle très élevé, de manière à ce qu’il se découpât sur le ciel.

 

Le socle triomphal de la première maquette a disparu et les six personnages sont désormais individualisés, réunis sur une même base, mais indépendants. Seuls face à leur destin et à la mort, ils ne se regardent pas, ne se touchent pas. Simplement vêtus d’une tunique, la corde au cou et les pieds nus, les condamnés entament leur lente marche funèbre.

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