Auguste Rodin (1840 -1917)

L'Enfant prodigue

1905

Bronze

H. 138 cm ; L. 87 cm ; P. 75 cm

S.1130

Fonte réalisée par la fonderie Alexis Rudier en 1942 pour les collections du musée.

Ce corps masculin, tendu comme un arc, trouve son origine dans le groupe d'Ugolin et ses enfants, créé pour La Porte de l'Enfer. Déjà utilisés pour le personnage masculin du groupe Fugit Amor, le buste et la tête de l'un des fils d'Ugolin sont repris et réunis à de nouvelles jambes. Cette façon de composer de nouvelles œuvres à partir de fragments préexistants est au cœur de la démarche créatrice de Rodin qui finit même par modeler de moins en moins pour assembler de plus en plus.

 

Agrandie, l’œuvre est plus dramatique encore, et sa forme en parfaite adéquation avec son sujet tiré d’une parabole biblique : le fils prodigue se jette aux pieds de son père, implorant son pardon pour l’ingratitude avec laquelle il l’a traité autrefois. En accentuant certains détails de cette figure, comme les mains, et en la plaçant en déséquilibre, Rodin donne à ce corps douloureux l’élan irrépressible d’une ultime prière.

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