Auguste Rodin (1840 -1917)

La Duchesse de Choiseul

1911

Marbre

H. 49,3 cm ; L. 50,5 cm ; P. 31,5 cm

S.1040

D’origine américaine, Claire Coudert (1864-1919), devenue marquise, puis duchesse de Choiseul par son mariage, fut la dernière grande passion de Rodin.

Le sculpteur commence à modeler son buste en 1908. À une première version pensive, il préfère rapidement une représentation enjouée du personnage. Les pommettes saillantes, les sourcils relevés et la bouche ouverte, le modèle paraît surpris en train de rire. Cet aspect radieux et jovial de la duchesse est encore accentué dans cette version en marbre de 1911. Le buste a cependant un caractère inachevé puisqu’il conserve les clous destinés à la mise au point. Situés à l’emplacement de la pointe des seins, ceux-ci ajoutent à la pièce un caractère provocant. Les deux versions en bronze, pensive et souriante, de la Duchesse de Choiseul furent par ailleurs présentées dos à dos, en contrepoint l’une de l’autre, à Grosvenor House à Londres, en 1914.

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