John Singer Sargent (1856 -1925)

Portrait de Rodin

1884

Huile sur toile

H. 72 cm ; L. 53 cm

P.7341

Après un apprentissage chez le peintre mondain Carolus-Duran de 1874 à 1878, Sargent acquiert une grande célébrité en tant que portraitiste et élabore un style complexe à la fois sophistiqué et théâtral. En 1884, Sargent et Rodin, tous deux invités au Salon des XX à Bruxelles en tant qu’artistes étrangers, se lient d’amitié. La même année, le peintre réalise ce portrait du maître.

 

Avec cette œuvre, Sargent offre une image singulière du sculpteur, dénuée de toute allusion à sa pratique. L’attention est concentrée sur son visage, qui surgit de la pénombre. Doté d’une barbe épaisse, le modèle révèle une forte personnalité. L’importance toute léonine de cette barbe et de la chevelure se conjugue avec la volonté du peintre de rendre l’expression du sculpteur, douce et pénétrante. La virtuosité de Sargent réside dans sa capacité à nous proposer un portrait à la fois de chair et d’esprit.

< Retour à la collection