Fritz Thaulow (1847 -1906)

Place de petite ville

Vers 1896

Huile sur toile

H. 73 cm ; L. 92 cm

P.7344

Rodin rencontre Fritz Thaulow vraisemblablement en 1892, au moment où le peintre, d’origine norvégienne, s’installe en France avec sa famille. En gage de leur amitié, Rodin offre à Thaulow plusieurs œuvres, dont une Tête de Saint Jean-Baptiste. Touché par cette intention, le peintre lui fait don, à son tour, de deux toiles : Place de petite ville (il s'agit sans doute de la place du Moulin à vent à Dieppe) et Fabriques dans la neige.

 

Originaire d’une famille aisée, Thaulow dispose d'importants moyens financiers qui lui permettent de voyager dans toute l’Europe. Il met à profit ses déplacements pour peindre en plein air et multiplier les sujets. Place de petite ville s’inscrit dans cette recherche constante de renouvellement du motif. Le peintre capte un instant de la vie d’une petite ville française et donne à voir deux personnages, de dos, sous la lune.

 

La scène est fugace et anonyme. Thaulow montre ici qu’il a assimilé les recherches impressionnistes, faisant de la lumière et ses variations son propos principal.

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