Statue du roi Ptolémée III Évergète Ier

Époque ptolémaïque (332-330 avant J.-C.)

Calcaire

H. 85 cm ; L. 32,3 cm ; P. 39,1 cm

Co.1414

Acquis par Rodin chez l’antiquaire Joseph Altounian en août 1912.

Cette statue royale à pilier dorsal, aujourd’hui fragmentaire, était consacrée au culte de Ptolémée III Évergète Ier, le « bienfaiteur », souverain issu de la dynastie macédonienne des Ptolémées, qui régna sur l’Égypte de 246 à 221 avant J.-C.

 

La figure, représentée dans l’attitude de la marche, porte le pagne retenu par une ceinture et les traces d’un pendentif sur le haut du buste, peut-être orné de la déesse Maat. Les trois colonnes de hiéroglyphes sur le pilier dorsal font l’éloge du roi.

 

L’œuvre fut choisie par Joseph Altounian en 1912, la qualité de ce bloc de pierre compact, animé d’effets d’ombre et lumière sur le pagne et le pilier dorsal, séduit sans doute Rodin qui aime tant, dans l’art égyptien, « le caractère hiératique » et « l’austérité géométrique de la nature » (Rodin in Canudo, 1913).

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