Portrait d'un lettré : Thucydide ?

69-96 après J.-C.

Marbre

H. 38,5 cm ; L. 21 cm ; P. 23 cm

Co.432

Acquis par Rodin entre 1893 et 1917.

Ce portrait romain est communément associé aux représentations de Thucydide (460/455-400 avant J.-C.), homme politique et historien athénien.

 

Le sculpteur a saisi dans le marbre l’homme vieillissant, l’air pensif et grave, les traits profondément marqués, enserré dans les boucles animées de la barbe et des cheveux habilement travaillées.

 

Rodin pouvait y voir « cette période critique de la vie que l'artiste a rendue dans toute son émouvante vérité » (Rodin, 1914 ). Dès sa jeunesse, il confronte ses recherches, autour du buste de L’Homme au nez cassé, par exemple, aux portraits antiques du Louvre. À partir des années 1895, sa collection de portraits romains vient se juxtaposer à ses innombrables projets de portraits comme un véritable répertoire de formes et d’expression.

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