Portrait de Caius César ?

20 av. J.-C.- 4 ap. J.-C.

Marbre

H. 34,5 cm ; L. 18,8 cm ; P. 20,5 cm

Co.374

Acquis par Rodin entre 1893 et 1917.

Ce portrait romain provient probablement d’une statue de Caius César (20 av. J.-C.- 4 ap. J.-C.) en toge. Il était le fils de Julie et d'Agrippa et fut adopté en 17 avant J.-C. avec son frère Lucius par son grand-père, l’empereur Auguste, qui voulut faire de ces deux enfants ses héritiers. Ils reçurent les titres de « Prince de la Jeunesse » et de « César » mais moururent avant de régner.

 

Cette image juvénile et sereine, saisie avant la mort de Caius, correspond à l’idéal antique de Rodin : un visage composé de larges plans, sans creux ni trous, apparaissant par instants sous les concrétions et la terre d’enfouissement. Le sculpteur se perd dans la contemplation de l’Antique, en aime la douce sensualité, et dit y puiser un réconfort et un encouragement à poursuivre son œuvre.

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