Fragment de bas-relief : tête d'un tributaire mède

732-705 avant J.-C.

Albâtre gypseux

H. 23,5 cm ; L. 18 cm ; P. 7,9 cm

Co.6401

Acquis par Rodin le 4 mars 1908 chez l'antiquaire Spiridon Castellanos.

Le relief provient du décor d’un couloir menant à la cour d’honneur du palais du roi assyrien Sargon II à Khorsabad (Iraq actuel), découvert en 1843.

 

La tête appartient à la scène d’un défilé de tributaires mèdes, venus de tous les pays alentours, apportant au roi des offrandes en signe de soumission. Elle représente un tributaire venu de Médie, région située au nord-ouest de l’Iran, il est reconnaissable à sa barbe et à ses cheveux courts, traités en cercles concentriques, retenus par un bandeau.

 

Rodin achète en 1908 cette tête « sauvage, renfermée, close dans un rêve de conquête et de carnage ». Le sculpteur admire la sensualité et le caractère guerrier de cet art qu’il a découvert dès le début des années 1880, au British Museum de Londres. Il y dessine des profils d’hommes barbus et des têtes de lion qu’il associe à son travail sur le Buste de Victor Hugo en 1883.

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