El Hôtel Biron

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El hôtel Biron en el siglo XVIII | El hôtel Biron en el siglo XIX | El hôtel Biron a comienzos del siglo XX | El hôtel Biron en la actualidad

El museo Rodin, abre en 1919. Está situado en el antiguo palacete Peyrenc de Moras, conocido bajo el nombre de hôtel Biron, y cuya construcción calle de Varenne finalizó en 1732. Joya de la arquitectura rocalla parisina, este antiguo palacete particular recibe, en dos plantas, numerosas obras de Auguste Rodin, de Camille Claudel, pero también pinturas, esculturas, y obras de la Antigüedad procedentes de las colecciones de Rodin.

El hôtel Biron en el siglo XVIII

El rico financiero Abraham Peyrenc de Moras (1686-1732) fue quien inició la construcción, entre 1727 y 1737, de un palacete particular en la calle de Varenne. Los planos que siguió el arquitecto del rey, Jean Aubert, son del más puro estilo de arquitectura rocalla, de moda en aquella época. Situado en un área lindante a la aglomeración parisina, el palacete es a la vez una mansión urbana y de veraneo. Abraham Peyrenc de Moras fallece en 1732, antes de finalizar las obras, en particular la decoración interior de la primera planta. 

Élévation de la façade de la maison de Mme de Moras du côté du jardin
Élévation de la façade de la maison de Mme de Moras du côté du jardin [Alzada de la fachada de la casa de la Sra. de Moras del lado del jardín]

 

A partir de 1736, su viuda alquila de por vida el palacete a la duquesa del Maine. La arquitectura exterior del edificio fue entonces algo modificada. Sin embargo, se procede a transformaciones, en cuanto a la distribución de las estancias, en el interior del palacete. Al fallecer la duquesa, en 1753, la viuda de Abraham Peyrenc de Moras vende la finca a Louis-Antoine de Gontaut-Biron (1700-1788), futuro mariscal de Biron. Éste último modifica muy poco el aspecto exterior e interior del edificio. Las obras de reordenación están esencialmente relacionadas con los jardines, que a partir de entonces son de los más bellos y famosos de París. A vez que respeta la ordenación clásica de un jardín a la francesa y las antiguas plantaciones, elegidas por el primer propietario Abraham Peyrenc de Moras, Biron le proporciona nuevos elementos. Duplica la superficie del parque, cava un estanque circular y reordena una parte del jardín a la moda inglesa. Se conocen bien los jardines, tal y como se presentaban en dicha época, en particular gracias a descripciones y planchas grabadas, publicadas entre 1776 y 1788. El mariscal de Biron deja al palacete el nombre con el que se le conoce todavía en la actualidad.

El hôtel Biron en el siglo XIX

A partir de 1788, se suceden numerosos propietarios e inquilinos en la finca de la calle de Varenne, como por ejemplo, el duque de Charost en 1795, que transforma el huerto en jardín inglés, amenizado con una fuente y que alquila el conjunto del parque, durante cerca de un año, para fiestas campestres dónde se celebran juegos, danzas, conciertos y fuegos artificiales. Posteriormente la Santa Sede instala aquí uno de los embajadores del papa, el cardenal Caprara, entre 1806 et 1810. También el emperador de Rusia traslada aquí su embajada de 1810 a 1811.

En 1820, la última propietaria, la duquesa de Charost, vende toda la finca y sus dependencias a tres religiosas, incluida la madre Madeleine-Louise Sophie de Barat, fundadora de la Sociedad del Sagrado Corazón de Jesús. La sociedad se instala aquí rápidamente y crea un centro de enseñanza para chicas. Durante este periodo, se realizan numerosas transformaciones en los edificios, con el fin de que se adapten mejor a su nuevo uso, y también en el parque, del que solo se conservan las grandes líneas del jardín a la francesa. Paulatinamente, las decoraciones originales desaparecen, boiseries, objetos de hierro, decoraciones pintadas. Se van vendiendo a ricos aficionados al arte, para financiar las obras de reordenación.  El estanque del mariscal de Biron se llena y, en su lugar, se erige, en 1839, un pequeño montículo destinado a recibir un exvoto, de agradecimiento a la Virgen. A finales del siglo XIX, el jardín se utiliza sobre todo como huerto, vergel o para el pasto.

Entre 1820 y 1904, se construyen numerosos edificios destinados a la enseñanza y al culto, en la finca y en particular la Capilla, diseñada por el arquitecto Lisch y acabada en 1876.

Por fin, la Sociedad del Sagrado Corazón de Jesús, se disuelve en julio de 1904, y se ve en la obligación de abandonar sus bienes inmobiliarios. 

El hôtel Biron a comienzos del siglo XX

En la espera de ser vendido, el hôtel Biron y los demás edificios de la finca, empiezan a recibir inquilinos, a partir de 1905, entre ellos numerosos artistas, el escritor Jean Cocteau (1889-1963), el pintor Henri Matisse (1869-1954), la bailarina Isadora Ducan (1878-1927), la escultora Clara Westhoff (1878-1954), esposa del poeta Rainer Maria Rilke (1875-1921), por mediación del que Rodin descubre la finca. En 1908, el escultor alquila cuatro estancias en la planta baja, que dan a la terraza al sur, para instalar aquí sus talleres. Descubre un jardín salvaje, dejado al abandono, desde que se marchó la congregación, en 1904, dónde instala algunas de sus obras y parte de su colección de obras de la Antigüedad. A partir de 1911, ocupa todo el hôtel Biron.

L'Hôtel Biron
Charles Berthelomier, El Hôtel Biron, lado jardín, en torno a 1910 [Ph.1381]


En 1911, la finca fue vendida al Estado que se había comprometido el año anterior en adquirir el hôtel Biron, con el fin de instalar allí el Servicio de los Edificios civiles del Ministerio de Instrucción Pública, y de la parte de la finca del lado de la calle Babylone, para crear un nuevo instituto de enseñanza (el actual lycée Victor Duruy). Todos los ocupantes dejan el recinto, excepto Rodin que se niega en hacerlo, y actúa en favor de la compra de la parcela y de los edificios por el Estado en 1911.

“Dono al Estado toda mi obra en yeso, mármol, bronce, piedra y mis dibujos, así como la colección de la Antigüedad que me complace haber reunido para el aprendizaje y la educación, tanto de artistas como de trabajadores. Y solicito al Estado que conserve el hôtel Biron que será el museo Rodin con todas estas colecciones, reservándome el derecho de residir en él durante toda mi vida.”

Auguste Rodin - Correspondencia de Rodin, tomo III, 1908-1912, carta n° 103 a Paul Escudier, finales de 1909

En 1916, se vota una ley en la Asamblea Nacional, relativa a la aceptación de las tres donaciones del escultor y confirmando que el hôtel Biron y su jardín se asignan en totalidad, bajo el nombre de museo Rodin, a la exposición de las obras donadas por Rodin al Estado Francés. Léonce Bénédite fue nombrado albacea del escultor. De modo que es él quien tuvo que hacerse cargo de conservar el patrimonio artístico del artista y de velar por la organización del futuro museo.

El museo fue oficialmente inaugurado en 1919.

El hôtel Biron en la actualidad

Clasificados monumentos históricos en 1926, el hôtel y el jardín, han sido el objeto, desde dicha fecha, de importantes obras de rehabilitación, de renovación y de reordenación, con el fin de afirmar su vocación museal.

Vue de l'hôtel Biron
Vista del hôtel Biron


Vue de l'intérieur de l'hôtel Biron
Vista interior del hôtel Biron


Vue de l'intérieur de l'hôtel Biron
Vista interior del hôtel Biron


Vue de l'intérieur de l'hôtel Biron
Vista interior del hôtel Biron